Chiron

statueChiron par Emile Antoine Bourdelle,
au musée Ingres de Montauban

Chiron est un centaure, fils du titan Cronos et de l’océanide Philyra. Il vivait dans une grotte en Thessalie. Réputé pour sa sagesse et ses connaissances en musique, chasse, guerre et médecine, il fut le précepteur de plusieurs dieux et héros  parmi lesquels les prestigieux Achille, Hercule et Jason. Ami des hommes, Chiron était réputé pour son amabilité et sa bonté.

Lors d’un conflit opposant Hercule et de mauvais centaures, Chiron est accidentellement touché par une flèche empoisonnée, décochée par son ancien disciple. Victime d’une blessure incurable, Chiron est condamné à une souffrance perpetuelle, étant immortel. Se retirant dans une grotte, Chiron évoque la mort et Zeus accède à sa prière. Chiron échange son immortalité avec la mortalité de Prométhée et finit donc par succomber à sa blessure. Après sa mort, Zeus place le centaure dans les cieux en le transformant en constallation ; la constellation du Sagittaire.

23473_p0006058.001L’Éducation d’Achille par le centaure Chiron
par Jean-Baptiste Regnault,1782

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Achille instruit par le Centaure Chiron
auteur anonyme, fin 18ème siècle

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