Narcisse

Echo et Narcisse, Waterhouse, 1903

Narcisse est le fils du dieu fleuve Céphise et de la nymphe Liriope. Narcisse était un beau jeune homme qui est tombé amoureux de son propre reflet. Le sort de Narcisse est lié, selon Ovide, à son rejet de beaucoup de prétendantes, dont la nymphe Echo. Incapable de se faire comprendre par Narcisse à cause d’un sort que lui avait auparavant lancé Héra et qui la condamnait à répéter les propos de son interlocuteur, Echo fut rejetée et mourut de chagrin ; il ne resta d’elle que sa voix. En repoussant l’amour d’Echo, Narcisse attisa la colère des dieux. Poussé par la soif, il alla boire à la rivière et fut absorbé par la contemplation de son reflet dans l’eau, se laissant ainsi mourir de langueur. La fleur qui poussa sur le lieu de sa mort porte son nom. Une autre version du mythe dit que Narcisse passa son temps à contempler son reflet dans l’eau pour se consoler de la mort de sa sœur jumelle.

Narcisse, Le Caravage, 1599

Echo et Narcisse, Poussin, 1630

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